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POETRY MONTH 30/30/30: Inspiration, Community, Tradition: DAY 13:: Lancelot Runge on Philippe Soupault

An interest in surrealist game play and collaboration brought me to Philippe Soupault years ago. My current manuscript deals with the doubling or mirroring of the self, as well as reconciling mythology and contemporary pissnshit vernacular (as a shamelessly romantic)- all of which I find in Soupault. Translations lead me to where I can mishear dialogue and rewrite my favorite songs, call them my own.
Philippe Soupault est un poète français, né à Chaville le 2 août 1897, décédé à Paris le 12 mars 1990. Avec ses amis André Breton et Louis Aragon il participe à l’aventure Dada, qu’il considère comme une « table rase nécessaire », pour ensuite se tourner vers le surréalisme, dont il est un des principaux fondateurs avec André Breton. Avec ce dernier, ils ont en effet écrit le recueil de poésie Les Champs magnétiques en 1919, selon le principe novateur de l’écriture automatique. Ce recueil de poésie peut être considéré comme une des premières oeuvres surréalistes, alors que le mouvement ne se lancera vraiment qu’en 1924 avec le premier Manifeste du surréalisme d’André Breton.
Il est cependant exclu du mouvement surréaliste en 1926, pour motif de « trop de littérature », alors que le mouvement surréaliste s’engage dans la cause communiste.
Il est resté fidèle à sa manière à l’écriture automatique.
Sa poésie est depuis le début très cosmopolite et ouverte aux mouvements d’avant-

Philippe Soupault, par Robert Delauney; 1922


garde. Soupault fut aussi journaliste, critique, essayiste, producteur à la radio (en compagnie de Paul Gilson) et il est l’auteur de nombreux romans. Il dirigea Radio Tunis de 1937 à 1940, date de son arrestation par les pro-vichystes. Il réussira à s’enfuir vers Alger. [Ed: Bio en français de Babelio]
Philippe Soupault was a French writer and poet, novelist, critic, and political activist. He was active in Dadaism and later founded the Surrealist movement with André Breton. Soupault initiated the periodical Littérature together with the writers Breton and Louis Aragon in Paris in 1919, which, for many, marks the beginnings of Surrealism. The first book of automatic writing, Les champs magnétiques (1920) [Ed: excerpt at link], was co-authored by Soupault and Breton. [bio from Poets Against the War.]
From the editor: for this special edition of 30/30/30, Lancelot provided us with his translation of Soupault’s poem, Comrade. We love the strange metamind spaces unique to translation — here we have work that is both Soupault’s and Lancelot’s, and could not exist without both. We are excited to present it for this series. 
Follow this link for a downloadable side by side pdf file of both versions: the original French , to the left, with the translation on the right.
 

Lancelot Runge lives in Brooklyn. He is a Printmaker, a Writer, a Bookmaker, and a Scorpio. You can read a recent interview on his current work online at Lungfull Magazine. His publications include Apartment Histories (2009); Yourself, Son (2010); and What a Relief! (2011).


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